martes, 5 de enero de 2010

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?


No se sabe a ciencia cierta la fecha exacta de la extinción, ya que pudo haber sucedido en un lapso de pocas horas o miles de años, pero lo que sí es seguro es que las especies de dinosaurios murieron para dar paso al reinado de los mamíferos sobre la Tierra.

El Jurásico y el Cretácico fueron los periodos de verdadero apogeo de los dinosaurios. Al final de Cretácico algo ocurrió, como consecuencia de lo cual desaparecen de la Tierra.

Se han dado docenas de explicaciones sobre la extinción de los dinosaurios, la mayoría fantásticas.

Hasta hace poco tiempo se pensaba que los dinosaurios habían desaparecido gradualmente a lo largo del período Cretácico superior.

Los recientes descubrimientos que indican el impacto de un gran asteroide o cometa en el límite entre el periodo Cretácico y la era Terciaria, hace unos 65 millones de años, fomentó la hipótesis de que tal impacto podía haber desencadenado cambios climáticos que acabaron con el reino de los dinosaurios.


Aunque tales hechos, comunes en la historia geológica de la Tierra, podrían haber tenido consecuencias en el medio ambiente, la gran mayoría de los dinosaurios ya se habían extinguido por ese tiempo.

Además, otros animales como tortugas, cocodrilos, peces y anfibios, que también tendrían que haber sufrido cataclismo, sobrevivieron con pérdidas de menor importancia.

Se sabe que a lo largo del Cretácico superior el clima se fue volviendo más inestable y estacional, y que tanto la vida terrestre como la marina se vieron afectadas por olas de desaparición.

Aunque no pueden descartarse los efectos de un impacto extraterrestre, éstos no explican los datos que se tienen de extinción y supervivencia al final del periodo Cretácico.

A la teoría del impacto de asteroides, otros científicos suponen la aparición del murganucodón, pequeño mamífero, que pudo acabar con los huevos de los gigantescos saurios que poblaron el planeta hasta hace unos 66 millones de años, provocando su rápida y total extinción.

¿Cómo pudo causar este meteorito las extinciones masivas que se observan en el límite del Cretácico /terciario, cuando se extinguieron los dinosaurios?.

Actualmente se manejan varias teorías. Se habla por ejemplo de la volatización de las rocas de la Península de Yucatán, México incluyendo calizas y evaporitas.

Estas, al ser volatizadas, produjeron ácido carbónico y ácido sulfúrico, cuya consecuencia es la formación de lluvia ácida, que afectó el desarrollo de plantas y animales.

También se habla de un periodo de oscuridad provocado por la cantidad de polvo que se liberó con el impacto. Ésta pudo haber sido de unas horas o de varios meses, y si la luz no pudo entrar a la superficie de la Tierra, las plantas se murieron dejando sin comida a los animales.

Finalmente se han postulado tanto los efectos de invernadero como los de un invierno nuclear.

lunes, 28 de diciembre de 2009

La ortorexia


La ortorexia o adicción a la comida saludable, es un trastorno alimentario capaz de deteriorar la salud física y mental, cuya incidencia va en aumento.

Es una obsesión extrema por la salud, centrada en comer lo más sano posible, que puede convertirse en un serio trastorno.

La ortorexia puede interferir negativamente en la vida de las personas que la sufren, al preferir pasar hambre, incluso por largos períodos, a comer alimentos que, a su parecer, son "impuros"; es decir que tienen altos contenidos de aditivos, grasas, etc.

Dejan de ir a restaurantes, establecimientos de comida rápida y a casa de familiares y amigos, por temor a los alimentos que puedan ingerir.

Estas personas se imponen fuertes restricciones de alimentos, lo cual repercute en su salud, pues pueden producirles complicaciones como hipotensión u osteoporosis, por carencias de vitaminas o minerales, como el calcio.

Generalmente, esta conducta se debe a la mala alimentación que la sociedad vende, y a la falta de información.

La presión social produce que estas personas se sientan aisladas en su forma de pensar, lo que genera, como reacción, esa obsesión que no debe confundirse con los ayunos y cuidados alimenticios que se llevan en forma consciente.


Síntomas:

Aunque aún no se tienen suficientemente contrastados los síntomas, existen ciertos criterios básicos para diagnosticar la ortorexia, siendo éstos:

-Pasar más de tres horas al día pensando en su dieta sana.

-Necesidad de planificar hasta el último detalle la comida del siguiente día.

-Preocupación casi obsesiva por la calidad de su ingesta.

-Al sentirse culpable, deja sus convicciones dietéticas.

-Conforme es mayor su trastorno ortoréxico, su calidad de vida es menor.

-Se aísla socialmente por su manera de comer.

-Deseo compulsivo de conocer y hallar alimentos más sanos.

domingo, 20 de diciembre de 2009

Virus dañinos se propagan en Twitter y Facebook



Los virus y spam (correos basura por internet) se están propagando con rapidez en redes sociales como Facebook o Twitter, amparados por la escasa eficiencia que los programas antivirus tienen en Internet y por la confianza en la que se basan las relaciones en estos portales.

Thorsten Landich, director de cuentas de una compañía alemana de telecomunicaciones, recibió recientemente en Facebook un mensaje de un compañero de trabajo con el asunto "Hi" y un enlace al sitio http://modelllviideeooo.com, similar a otros muchos que circulan por esa red social en Internet.

Landich no pensó que fuera nada raro, así que pinchó el enlace confiando en que se tratara de algo interesante.

"Aterricé en una página que me pedía que instalara un programa y después el PC se apagó" , explicó Landich.

Hasta el día siguiente, cuando otro de sus amigos en Facebook le alertó, no se dio cuenta de que su ordenador había sido infectado por un virus que ahora se extendía a todos sus contactos en esa red social...

Los virus y "spam" (correos basura por internet) se están propagando con rapidez en redes sociales como Facebook o Twitter, amparados por la escasa eficiencia que los programas antivirus tienen en Internet y por la confianza en la que se basan las relaciones en estos portales.

A fin de cuentas, es difícil imaginar que un compañero de trabajo nos esté llenando el ordenador de virus con un mensaje aparentemente inocente en Facebook o que el enlace ("link") para ver una presunta foto nuestra contiene en realidad software nocivo y malicioso.

Landich no tuvo más remedio que avisar a todos sus amigos en Facebook -algunos de ellos, contactos profesionales- de que les estaba infectando con un virus y que no abrieran ningún mensaje suyo que contuviera un enlace.

"Se trataba de un gusano informático inofensivo que se instala en la agenda de contactos" , dijo Landich, que, afortunadamente para él y sus contactos en Facebook, ya no envía inadvertidamente "spam" .

La mayoría de estos correos basura sólo buscan redirigir a los usuarios a dudosos sitios de Interent con el objeto de aumentar su tráfico, pero en muchos casos el internauta puede acabar pasando por un auténtico mal trago o perder incluso su credibilidad ante sus contactos.

Un gusano que circula actualmente por la red social Twitter se instala en la cuenta del afectado enviando a todos sus contactos, supuestamente en su nombre, mensajes publicitarios de la marca de ropa interior Victoria's Secret.

Otro virus que se extiende por Facebook consiste más bien en una broma pesada que publica la foto de una mujer bastante ligera de ropa en la página del perfil del usuario, por supuesto sin su consentimiento.

La multinacional de seguridad internet Sophos afirma que un 21 por ciento de los internautas reconoce haber sido víctima de programas maliciosos que se extienden por las redes sociales online.

Kaspersky Labs, una compañía rusa especializada también en seguridad en la red, asegura que hay días en los que uno de cada 500 links publicados en Twitter llevan a páginas que pueden inundar de virus nuestro disco duro.

En Twitter, un mensaje recientemente recibido por miles de usuarios invitaba a los twitteros a visitar un link o blog con supuesta información o fotos suyas. Otra versión del gusano prometía la posibilidad de ganar un iPhone si se hacía click en el enlace incluido.

Por inocente que pueda parecer, numerosos usuarios picaron. El gusano robaba a los "twitteros" engañados sus claves de acceso a esta red social, pudiendo acceder así a sus cuentas y extenderse por sus contactos

Graham Cluley, consultor senior de tecnología en Sophos, recomienda a quien sufra este ataque informático que cambie inmediatamente su contraseña.

"Las cuentas en redes sociales afectadas son muy vulnerables a los " hackers ", pues pueden usarlas para extender campañas de " spam ", robar identidades online o cometer otros crímenes en la red" , señaló.

El potencial de daño es grande porque, según estimaciones de Sophos, alrededor de un 40% de los internautas utilizan las mismas claves para todas las páginas web a las que acceden, poniendo en manos de los "hackers" que las consiguen la llave de toda su vida en Internet.

martes, 15 de diciembre de 2009

Bacterias y Fotosintesis para Transformar el CO2 En Energia



El cambio climático mundial esta aumentando los esfuerzos para reducir drásticamente las emisiones de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero producido por la quema de combustibles fósiles ...

En un nuevo enfoque, los investigadores de la Universidad de California - UCLA, Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, han modificado genéticamente unas cianobacterias que consumen dióxido de carbono y producen el isobutanol como combustible líquido, que tiene un gran potencial como alternativa a la gasolina y otros derivados de combustibles fósiles ...

La reacción es tan eficiente que se produce directamente por la energía de la luz solar, a través de la fotosíntesis ...


La investigación aparece en la edición de 9 de diciembre de impresión de la revista Nature Biotechnology … este nuevo método tiene dos ventajas para el largo plazo, objetivo a escala mundial de alcanzar una economía de energía más limpia y más verde, dicen los investigadores.

En primer lugar, se recicla el dióxido de carbono, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes de la quema de combustibles fósiles.

En segundo lugar, que utiliza energía solar para convertir el dióxido de carbono en un combustible líquido que puede ser utilizado en la infraestructura energética existente, incluyendo en la mayoría de los automóviles ...

Mientras que otras alternativas a la gasolina incluyen los biocombustibles derivados de plantas o de algas, tanto de estos procesos requieren de varios pasos intermedios antes de refinamiento en combustibles utilizables.


"Este nuevo enfoque evita la necesidad de la deconstrucción de la biomasa, ya sea en el caso de la biomasa de celulosa o biomasa de algas, que es una barrera económica para la producción de biocombustibles", dijo el líder del equipo de James C. Liao, profesor del Rector de Ingeniería Química y Biomolecular de la UCLA y director asociado del departamento de Energía e Instituto de Genómica y Proteómica ...

"Por lo tanto, esto es potencialmente mucho más eficiente y menos costoso que el enfoque actual".

Para el uso de la cianobacteria elongatus Synechoccus, los investigadores modificaron genéticamente el organismo para que fuera capaz de producir un aumento de la cantidad de dióxido de carbono que con la incidencia de la luz solar produce el gas isobutiraldehído ... isobutanol … un gas más fácil de usar y con un proceso barato de producción

Un lugar ideal para poner en marcha este sistema sería cualquiera de las centrales que emiten dióxido de carbono, haciendo posible que los gases de efecto invernadero fueran capturados y reciclados directamente como combustible líquido ...

viernes, 11 de diciembre de 2009

Las olas más altas de mundo


Para alegría de surferos, curiosos y amantes de los fenómenos meteorológicos extremos … estos días están teniendo lugar en las costas de Hawaii una de las mayores concentraciones de Olas Gigantes que se recuerdan en muchos años … se trata de sorprendentes olas de mas de 10 metros de altura, que no se recuerdan en la mítica playa de Waimea, desde hace más de 40 años …
Las condiciones ideales para la formación de estas gigantes masas de agua se debieron a una gran tormenta que comenzó a desencadenarse el pasado sábado 5, a unos 1000 kilómetros al norte de Hawaii con un centro de baja presión de 942 mb, vientos de 55-65 nudos y olas de 15 metros en altamar .... El monstruoso frente creado, de 1.200 kilómetros de ancho, se dirige desde entonces hacia las islas …


Situaciones meteorológicas similares se produjeron en la zona en diciembre de 1990 y diciembre de 1969, … concretamente el día 4 de ese mismo mes, fue la fecha en la que Greg Noll, una de las grandes figuras del Surf mundial, corrió la que se recuerda como la ola más grande jamás surfeada, el 4 de diciembre de 1969 en Mahaka, Hawaii ...


¿ Podrían repetirse estos días algunos momentos históricos para el surf ? … puede ser, ... habrá que esperar acontecimientos …, no obstante, y para hacernos una idea de este impresionante fenómeno, aquí tenemos un vídeo de una de estas olas gigantes, surfeada el pasado invierno en la misma zona …

jueves, 3 de diciembre de 2009

En el espacio no hay sonido alguno


Puede resultar curioso, pero en el espacio no existe el sonido tal y como lo conocemos …, el sonido es una onda mecánica que no puede propagarse a través del vacío y sin materia a través de la cual vibrar ( atmósfera ), solo existe el silencio …

Un absoluto y completo silencio … y, aunque la mayoría de los acontecimientos estelares ( explosiones, impactos … ) se producen con una gran violencia y majestuosidad , no producen ningún tipo de ruido sonoro en el vacío espacial …
Paradójico, ¿ verdad … ?La velocidad con la que se propaga el sonido depende del medio por donde viaja ... El sonido viaja más rápido a través de los sólidos y líquidos que por los gases.

En el aire, a una temperatura de 20 grados , la velocidad del sonido es de unos 340 metros por segundo.
En el agua es de 1.600 m/s, en la madera es de 3.900 m/s y en el acero es de 5.100 m/s ...

Evidentemente, todos los acontecimientos que ocurren en el vasto Universo producen algún tipo de emisión ( onda mecánica, electromagnética, radiación … )
y para que puedan resultar audibles necesitan de una transcripción o interpretación a nuestro sistema sonoro … en este sentido, la NASA ha recopilado unas interesantes grabaciones transformadas a nuestro sistema sonoro para que podamos escuchar los sonidos del Sistema Solar y el universo ...

En algunos casos se recogen señales de radio y en otros se recogen vibraciones electromagnéticas como en el caso de Júpiter ...

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sábado, 28 de noviembre de 2009

Uno de los Secretos de la Felicidad ... Saber Disfrutar del Momento


Albert Camus fué un excéntrico novelista, ensayista, dramaturgo y filósofo francés que elaboró una completa obra centrada en una profunda y triste reflexión sobre la condición humana …
El mito de Sísifo es uno de sus ensayos más conocidos y donde se diserta genialmente sobre el sentido de la existencia … sus ideas, que bien podríamos considerar de un pensamiento demasiado existencialista, no dejan de tener un sentido lógico para afrontar la vida ...


Entre sus reflexiones podemos encontrar: -" Asimismo, y durante todos los días de una vida sin brillo, el tiempo nos lleva ...


Pero siempre llega un momento en que hay que llevarlo. Vivimos del porvenir: “mañana”, “más tarde”, “cuando tengas una posición”, “con el tiempo comprenderás” ... etc, ...


Estas inconsecuencias son admirables, pues, al fin y al cabo, se trata de morir ... Llega, no obstante, un día en que el hombre hace constar o dice que tiene treinta años. Así afirma su juventud. Pero al mismo tiempo se sitúa en relación con el tiempo. Ocupa en él su lugar.


Reconoce que se halla en cierto momento de una curva que confiesa que debe recorrer.


Pertenece al tiempo, y con ese horror que se apodera de él reconoce en aquél a su peor enemigo.


El mañana anhelaba el mañana, cuando todo él debía rechazarlo.


Esta rebelión de la carne es lo absurdo. "- Albert Camus.


Esto nos hace pensar que, a menudo, las personas no se dan cuenta de su propia existencia ... Siempre estamos ocupados haciendo cosas o esperando cosas y no somos conscientes de los momentos que vivimos … todo se enfoca a un objetivo, olvidándonos completamente de nuestra esencia en la vida … una forma de vida marcada por conseguir objetivos en el tiempo y que tarde o temprano nos genera estrés, tristeza e incluso depresión …


Tal vez debiéramos pensar en disfrutar algo más de los momentos, las personas y las situaciones que nos hacen feliz diariamente …Para este fín todos tenemos razones para ser felices en este momento, lo más difícil es apreciarlo … ese es el camino de la felicidad ...


Así que para un poco, … ve más despacio y piensa en alguna de estas cosas:


1. En primer lugar, recuerda que seguramente vivas mejor que millones de personas en todo el mundo ... Si esta mañana has desayunado, estarás mejor que los 800 millones de personas en todo el mundo que hoy pasarán hambre ...


Y no pienses que esto sólo ocurre en Africa ..., según bread.org, en países industrializados como por ejemplo Estados Unidos existen 9 millones de personas que con frecuencia no disponen de nada que comer durante algunos días …


Puedes calcular lo afortunado que erescomparando tus ingresos en globalrichlist.… además de esto, conviene recordar que aproximadamente solo el 1% de la población mundial tiene ordenador.


2. Apreciar a las personas que están con nosotros ... amigos, pareja, familiares, conocidos … Sé feliz hoy con ellos - no sabes lo que te espera en el futuro, pero si hoy estamos contentos e ilusionados con las personas que más queremos, no hay razón para sentirse infeliz …


3. Observar la belleza y armonía del mundo ... observar los detalles y apreciar sus motivos … existen cosas tan sencillas como impresionantes a las que se les va perdiendo su aprecio, como los árboles floreciendo en primavera, ...